Atragantamiento en adultos y niños mayores de un año

Primeros auxilios

Consejos para primeros auxilios en emergencias y accidentes

Esta información se puede utilizar en atragantamiento de adultos y niños de más de un año. Para información relacionada con atragantamiento en bebés de menos de un año, ver la página sobre atragantamiento en bebés de menos de un año.

Lo primero que hacer si alguien se atraganta, es manejar la situación rápidamente para ver cómo puedes ayudar mejor.

El atragantamiento sucede cuando a alguien se le bloquean de repente las vías de aire y no puede respirar. Sus vías respiratorias pueden estar bloqueadas de forma parcial o total. El atragantamiento en adultos, normalmente está causado por comida que se atasca. En niños y en bebés, el atragantamiento puede estar causado por meter objetos pequeños en la boca que se atascan.

Atendiendo un atragantamiento

La mejor manera de ayudar depende de lo serio que sea el atragantamiento.

El tipo de acción ha de ser distinta si se trata de un atragantamiento parcial o si es un atragantamiento total y si la persona que se ha atragantado es un adulto, un niño de algo más de un año o un bebé.

Atragantamiento parcial en adultos y niños mayores de un año de edad

Si las vías respiratorias están sólo parcialmente bloqueadas, la persona normalmente podrá hablar, llorar, toser o respirar. En situaciones como estas en las que el atragantamiento es leve, un adulto o niño de más de un año normalmente será capaz de liberar las vías respiratorias por sí mismo.

Para ayudar en atragantamientos leves, en un adulto o un niño de más de un año:

  • Intenta que la persona siga tosiendo para intentar desbloquear las vías respiratorias
  • Elimina cualquier bloqueo obvio de su boca usando los dedos índice y pulgar para intentar agarrar el objeto.

Permanece atento por si el atragantamiento pasara a ser un obstrucción completa de las vías respiratorias o si el atragantamiento empeorase.

Atragantamiento grave en adultos y niños de más de un año

Atragantamiento

Si el atragantamiento es grave, la persona no será capaz de hablar, llorar, gritar o respirar. Sin ayuda, un adulto o niño de más de un año que se atragantan podrían llegar a quedarse inconscientes.

Para ayudar a un adulto o niño de más de un año que tiene un atragantamiento grave:

  • Colócate detrás de la persona, ligeramente de lado. Si eres diestro, a su izquierda y si eres zurdo, a su derecha
  • Sujeta su pecho con una mano. Inclina a la persona hacia delante de forma que el objeto que produce el atragantamiento vaya hacia su boca en lugar de ir hacia abajo.
  • Da hasta cinco golpes secos entre los omóplatos de la persona con la parte de la mano situada entre la palma y la muñeca.
  • Para después de cada golpe para comprobar si el atragantamiento ha remitido.
  • Si todavía continúa el bloqueo, aplica hasta cinco compresiones de abdomen (ver más abajo).
  • Para tras cada compresión para comprobar si todavía continúa el bloqueo de las vías respiratorias.

Si las vías respiratorias de la persona todavía siguen bloqueadas después de tres ciclos de golpes en la espalda y compresiones de abdomen, debes pedir ayuda.

  • Si alguien está contigo, pídele que llame a una ambulancia inmediatamente.
  • Si estás sólo, pide una ambulancia inmediatamente y vuelve a ayudar a la persona.

Compresiones abdominales en adultos y niños mayores de un año: maniobra de Heimlich

Maniobra de Heimlich

Las compresiones de abdomen son una técnica de emergencia para liberar bloqueos de las vías respiratorias en adultos o niños de más de un año que se atraganten. Esta técnica también es conocida como maniobra de Heimlich.

Importante: No uses las compresiones abdominales con bebés de menos de un año, mujeres embarazadas o gente obesa.

  • Colócate tras la persona que se está atragantando
  • Coloca tus brazos alrededor de su cintura e inclínalo hacia adelante.
  • Cierra tu puño y colócalo sobre el ombligo de la persona que se está atragantando, en la boca del estómago.
  • Coloca la otra mano encima de tu puño y entonces tira hacia atrás con ambas manos haciendo un movimiento brusco y seco.
  • Repite este proceso hasta que el objeto en su garganta salga hasta la boca.

Complicaciones en el atragantamiento

Una vez que las vías respiratorias de la persona se hayan liberado, es posible que partes del material que causaba la obstrucción se puedan quedar y causar complicaciones más tarde. Si la persona tiene tos persistente, dificultad tragando o siente que algo se le ha atragantado, necesita ver a un profesional con urgencia.

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